V minulosti lidé včelám i vyprávěli, dnes je hubí. Nejen činnost včel, ale i mnohé jejich produkty jsou přitom nenahraditelné

Ačkoliv hmyz se obecně mezi lidmi často netěší přílišné popularitě, pravdou je, že bez některých druhů se lidstvo rozhodně neobejde – jedním nesporným příkladem pak mohou být včely. Nejenže opylovávají nespočet rostlin, ale zároveň i včelí produkty jako med, propolis, ale třeba i včelí vosk nacházejí celou řadu využití. I přesto však lidé mnoha svými činnostmi přispívají k tomu, že včely hynou, což by časem mohlo být pro celé lidstvo fatální…

O včelách by se vlastně dalo říci, jsou nezbytné nejen pro život a zdraví lidí, ale i planety. Zatímco med a další včelí produkty mají léčivé vlastnosti, role včel jako opylovačů je pro člověka v podstatě životně důležitá pro zásobování potravinami. Právě včely jsou tedy tím živočišným druhem, který sehrává klíčovou roli i při podpoře potravinové bezpečnosti a rozmanitosti rostlin i zvířat. Ačkoliv ale na celém světě poletuje kolem 20 tisíc druhů včel, lidé se „spřátelili“ jen s několika málo z nich, většina je totiž divoká. Jenže v budoucnu by vše mohlo být jinak: kvůli nespočtu užívaných pesticidů a urbanizaci totiž včelstva ve velkém vymírají, což se samozřejmě negativně podepisuje na celém ekosystému planety Země.

„Jsem gay, mám manželku a nechci na tom nic měnit,“ tvrdí muž, dle nějž byla cesta za spokojeným vztahem dlouhá, ale se ženou jsou šťastní1. 9. 2022

Zázračné včely…

Toho, jak významnou roli včely mají, si byli vědomi již naši dávní předci – např. ve starověkém Řecku byl tento drobný hmyz považován za symbol nesmrtelnosti. Ačkoliv od té doby uplynulo hodně času, na důležitosti to včelám rozhodně neubralo – není to totiž tak dávno (konkrétně necelých 200 let), kdy včelaři v Nové Anglii informovali své včely o všech významných událostech odehrávajících se ve společnosti (tato praxe se pak vžila pod označením „Telling the Bees“, tedy „Vyprávění včelám“), ale zejména ve vlastním životě. Především o sňatcích a úmrtích v rodině včelaře se tedy včelstva běžně dozvídala a dle spisovatele J. G. Whittiera, který o „vyprávění včelám“ dokonce napsal i stejnojmennou báseň, tak mezi lidmi a včelami od pradávna existoval zvláštní vztah, který je nezbytné udržovat. A v novodobé historii se velmi inspirativním stalo i chování a činnost včel – dle vědců by totiž studium těchto aktivit mohlo odborníkům pomoci vytvořit nouzové plány na evakuaci lidí z míst, kde jich je větší počet.

…med…

I když ne všechny včely produkují med, právě ten je mezi lidmi nejoblíbenějším včelím produktem – nejenže se totiž jedná o přírodní sladidlo, med má i celou řadu zdraví prospěšných vlastností a působí např. i protizánětlivě. Není tedy divu, že jej lidstvo užívá již po tisíce let při léčbě nespočtu různých onemocnění (bez ohledu na to, jak danou praxi vnímá moderní medicína) od očních chorob, astmatu, infekcí krku přes tuberkulózu, hepatitidu až po ekzémy, různé typy vředů a otevřené rány. Kromě toho nelze opomenout účinky propolisu, tedy pryskyřice, kterou včely při produkci medu vytvářejí, a dokonce ani včelího jedu. V roce 2020 byla totiž publikována studie, že melittin, jedna ze složek jedu, který včely produkují, může zabíjet rakovinné buňky.

…i vosk

Včelí vosk je dalším unikátním produktem činnosti včel – včely-dělnice mají totiž voskové žlázy, které vosk potřebný k výrobě pláství v úlech vylučují. Ovšem využití pro vosk mají samozřejmě i lidé, a to i díky tomu, že má (v případě aplikace na pokožku) velmi zklidňující účinky a zároveň je také antimikrobiální. V praktické rovině je pak včelí vosk využíván v celé řadě odvětví, dopustit na něj nedají ti, kdo pracují se dřevem – k jeho ošetření, ale také k utěsnění prasklin je totiž vosk ideální. Své využití má i v kosmetice a jsou z něj vyráběny také netoxické svíčky. Jednou z novinek, která je již dostupná i na českém trhu, jsou pak i speciální opakovaně použitelné potravinářské fólie, které jsou pokryty tenkou vrstvou včelího vosku (a dalších přírodních příměsí) a je možné do nich opakovaně (po dobu až jednoho roku) a ekologicky balit potraviny (k dostání jsou i v podobě praktických pytlíků). Díky užití včelího vosku nejenže zabalené potraviny vydrží déle čerstvé, ale obaly je možné také dle potřeby tvarovat, stačí jen tuto unikátní „folii“ trošku zahřát pomocí rukou. Klasickým igelitovým sáčkům, které doslova zaplavují oceány, lze pak dát jednou provždy (téměř – protože povoskovaná folie se nehodí na balení syrového masa a jiných „mokrých“ potravin, jako je třeba krájený meloun ad.) vale.

 A aby bylo jasno – k tomu, aby vzniklo necelého půl kila včelího vosku, musí včela nalétat vzdálenost srovnatelnou s obletěním celé planety Země, a to rovnou šestkrát dokola. Takže pokud se pro zakoupení některého z produktů se včelím voskem rozhodnete, myslete také na to, kolik včelí práce za ním stojí (či spíše „letí“).

Královna Alžběta II. a její vliv na rovnost pro LGBTQ+ lidi: Podporu vyjádřila tiše i explicitně. Ustála i obvinění z homofobie19. 9. 2022

Bez vody nejde pít a bez… včel nejde jíst

Ovšem ani med a nakonec ani vosk a všechny tyto tradiční včelí produkty nemusejí být tím nejdůležitějším důvodem pro ochranu včel. Ve skutečnosti jím je totiž opravdu schopnost včel opylovávat rostliny, resp. přenášet na chloupcích svého těla pylová zrnka mezi rostlinami. Jak totiž ukazují výzkumy, na tři čtvrtiny plodin má lepší výnosy, pokud se na opylovávání podílejí zvířata – a samozřejmě, že včely jsou v tomto ohledu klíčové. Podle některých teorií v případě, že by na světě včely nebyly, muselo by si lidstvo přestat dopřávat celou řadu potravin od ořechů přes široké spektrum různých druhů ovoce a zeleniny až po kakao či kávu. To by pak neznamenalo jen (v posledním jmenovaném případě) ranní nedostatek kofeinu, ale komplexní nutriční deficit v lidské stravě.

A co že tedy může zachránit život včelám, ale vlastně i nám lidem? Je to právě vztah k přírodě, zachování dostatku zelených ploch, pěstování květin, ale i ponechání dostatku trávy a plevele ve venkovních prostranstvích tak, aby včely nalezly nejen potravu, ale také místo ke stavbě úlů. Růst zeleně by ale měl být podle vědců podporován i v městských oblastech, kde nejenže se bude žít lépe včelám, ale i nám.

Zdroj: usgs.gov, daily.jstor.org, bartleby.com, link.springer.com, ncbi.nlm.nih.gov, medicalnewstoday.com, nature.com, tasteofhome.com, webmd.com, joshgitalis.com, bees4life.org, bestbees.com