Úmrtí partnera, skandální coming out i boj za práva gayů. Život George Michaela přiblíží unikátní dokument, na němž se zpěvák sám podílel

Byl hudební a také LGBT ikonou a ačkoliv informace o jeho sexuální orientaci se dostala na světlo světa jemně řečeno nepříliš ideálně, dokázal se situaci postavit čelem. K tomu, kým je, se pak již otevřeně hlásil a dával všem, kteří se jej snažili urážet či zesměšnit, najevo, že na jejich názoru mu nezáleží. Když v roce 2016 ve svých 53 letech nečekaně zemřel, zanechal za sebou v podstatě kultovní (ač ne zrovna rozsáhlé) hudební dílo. Jeho odkaz tedy žije – a nyní do kin míří poslední dílo, na němž se britský zpěvák George Michael podílel, tedy snímek Freedom Uncut. Na plátnech jej můžete vidět od 22. do 26. června 2022.

Pro mnohé byl George Michael živoucím symbolem sexuální svobody a právem se stal také LGBT ikonou, ostatně, jeho otevřenost ohledně vlastního sexuálního života a také boj za práva LGBT lidí byly pro mnohé v době, kdy ještě ve světě převládaly anti-gay nálady, skutečně jediným světlem naděje. Jeho cesta ke slávě a následné působení ve světle reflektorů ale nebyly jen procházkou růžovým sadem.

„Zkusit sex se ženou je prý potřeba,“ věřil mladý gay z Prahy, kterého kamarádi přesvědčili, aby jednal proti svým pocitům22. 7. 2022

Mediální coming out

V době, kdy se mu již dařilo dobývat svět – tedy během osmdesátých let, když působil v popovém duu Wham! – se George Michael musel potýkat s tím, že být gay rozhodně nebylo nijak extra „žádoucí“. Ačkoliv se stal obrovskou hvězdou, když jeho sólové debutové album The Faith získalo cenu Grammy za nejlepší album roku, a celá řada jeho songů se následně umístila i v čele žebříčku Billboard, neznamenalo to pro něj ryzí štěstí. Stejně jako celá řada LGBT lidí si totiž Michael prošel náročným procesem coming outu. Zpočátku se učil milovat ženy a to, že je gay, si připustil až na prahu dospělosti ve dvaceti letech – přesto si tuto informaci nechával raději – a snad i z obavy ze všeobecného odmítnutí – pro sebe. Ta si ale nakonec našla cestu na veřejnost v roce 1998 tím nejméně vhodným způsobem. Bulvár jej totiž začal vláčet bahnem kvůli „nemorálnímu činu“ na toaletách v Beverly Hills, kde ho zatkla policie, čímž byl také veřejně vyoutován.

Zpěvák se ale nenechal mediální mašinerií a homofobními urážkami nijak semlít. Naopak. Právě tehdy napsal píseň Outside, která bez jakýchkoliv omluv jednoduše ukázala jeho přirozený sexuální apetit a do jisté míry vyhlásila válku pokrytectví ostatních. Sex je přirozený, to je hlavní poselství písně.

Od lítosti a pohrdání k vyrovnání se s vlastní identitou

Před více jak dvaceti lety přitom vztahy osob stejného pohlaví rozhodně nebyly tolik běžné jako dnes, např. dle průzkumu British Social Attitudes si tehdy polovina všech Britů myslela, že gay/les vztahy jsou většinou špatné. Velká část společnosti se v devadesátých letech navíc stále potýkala s tím, zda má gaye litovat (přeci jen epidemie HIV/AIDS ještě řádila), nebo z nich být znechucena. George Michael byl přitom jedním z těch, kdo sledovali, jak jejich partnery postupně zákeřná a dodnes nevyléčitelná nemoc zabíjí.

„Byla to velmi zvláštní první láska, situace byla velmi komplikovaná, ale byla to první láska v mém životě. Bylo tragické, že jsem ho ztratil, ale setkání s ním byl úžasný zážitek. Jen třikrát jsem se do někoho opravdu zamiloval – a pokaždé na první pohled,“ zavzpomínal tak Michael na svého přítele Anselma Alleppa, který v důsledku nákazy HIV zemřel v roce 1993. Michaelův hit Jesus to a Child pak zachycoval samotnou hroznou ztrátu, ale zároveň zdůrazňoval, že jeho hudební tvorba a identita jsou neoddělitelně spjaty. A rovnou ukazoval, jaký je zpěvákův charakter, a že je s tím, kým je, je již plně vyrovnán. George Michael tedy nejenže byl gay, ale stal se také ikonou gayů, a to i díky tomu, že pro jeho tvorbu se jeho identita stala ústředním bodem. Ostatně, jak také jednou napsal na sociální síti: „Za svůj sexuální život jsem se nikdy neomlouval a nikdy ani nebudu. Gay sex je přirozený, gay sex je dobrý. Ne každý ho provozuje, ale…ha ha!“

Když o Vánocích 2016 svět obletěla zpráva, že zpěváka nalezl jeho partner Fadi Fawaz doma mrtvého, jednalo se vlastně – po Princovi a Davidu Bowiem – o třetí úmrtí queer ikony v jediném roce. Zpěvák po sobě přitom zanechal nedokončenou práci – ještě před svým náhlým skonem pracoval na dokumentu s názvem Freedom. A ten nakonec jeho kolegové ve jméně zpěvákova odkazu dokončili a výsledek nyní – pod názvem Freedom Uncut – míří i na plátna kin. Nabízí jedinečný pohled do Michaelova života, a to zejména právě ve zmiňovaném turbulentním období devadesátých let, a ukazuje celou řadu doposud nezveřejněných záběrů a domácích videí. To vše ještě se zpěvákovým vlastním komentářem, který stačil natočit.

Kromě linky ryze osobní a celé řady výpovědí dalších známých hudebníků a umělců (Elton John, Mary J. Blige, Tony Benett, Jean Paul Gaultier ad.) je pak ve filmu tematizován i nechvalně proslulý soudní spor Michaela s nahrávací společností Sony, kterou hudebník obvinil z toho, že jej jako umělce plně nepodporuje. Bez ohledu na (ne)podporu nahrávací společnosti je ale dnešní perspektivou možné říci, že se George Michael nesmazatelně vepsal do hudebních dějin…  

„Gay na vesnici? To bylo peklo,“ vzpomíná pražský barista. „Měl jsem kydat hnůj a vzít si sousedku. Nevím, co mě děsilo víc.“29. 8. 2022

V rozhovoru pro Rolling Stones v roce 1988 přitom hudebník prohlásil, že chce dosáhnout stejné slávy jako Madonna, Bruce Springsteen a Prince. Řekl, že chce ve tvorbě hudby pokračovat a „dělat něco, co by bylo nezapomenutelné tak, aby se hudba stala něčím historickým“. V mnoha ohledech se mu to již podařilo, nakolik nezapomenutelný bude i poslední jeho projekt Freedom Uncut, se můžete vyrazit přesvědčit do vybraných kin již od 22. června 2022.

Zdroj: theguardian.com, hollywoodreporter.com, rollingstone.com, thesun.co.uk, bsa.natcen.ac.uk, vox.com, aerofilms.cz